明代中国国际秩序的演绎,明朝的挣扎

作者:中国史

时间:2010-1-19 11:33:29 来源:凤凰网历史综合

本账号系网易新闻&网易号“各有态度”签约账号评论区话题丨你怎么看明朝的发展历程?当鸦片战争的烽火在虎门燃起,晚清群臣都没有发现帝国已被卷入了新一轮世界变局。但这场聚变并不源自19世纪,甚至出现在清朝出现之前。当...

内容摘要:蒙元帝国崩溃后,东亚国际秩序急需重建。文本通过考察蒙元帝国崩溃后,14世纪下半叶至15世纪初国际关系格局出现的新变化,尝试为这一时期的中国对外关系建立一个宏观的分析框架。明初以“不征”作为对外关系的基本国策,从建国之初就萌生了新的国际秩序思想。从农耕大国向海洋大国崛起的走势和郑和七下印度洋形成的国际秩序,是明代中国对蒙元帝国崩溃后快速变化的印度洋世界的应对。15世纪初印度洋国际关系的演变过程,是明代中国不断推行和实施其国际秩序思想的过程,集中体现在郑和七下印度洋全面贯通了古代陆海丝绸之路,建立了新的国际秩序,形成了区域合作机制的过程,为区域史走向全球化做出了重要铺垫。

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核心提示:正如本书上篇所揭示的:中国货币体制之不合理,其实是自明隆庆元年就奠定下来了,在这个意义上,明、清两大帝国崩溃的原因,都主要在其内部--内因是变化的根据,外因只是变化的条件。也就是说,自1567年以降实施了长达300年的货币政策,其实才是导致中华帝国从内部崩溃的最根本原因图片 2

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当鸦片战争的烽火在虎门燃起,晚清群臣都没有觉察,帝国已被卷入了世界变局之中。但这场大变局并不源自19世纪,甚至出现在清朝出现之前。 当我们把视线投向更早的明朝,帝国就已经面临生存环境和国际环境的复杂变化。沉寂多年的国门在当时就然被敲响,居于东亚朝贡秩序中心的强权,正被昔日的藩属国不断挑衅和蚕食。

评论区话题丨你怎么看明朝的发展历程?

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明朝的新挑战

当鸦片战争的烽火在虎门燃起,晚清群臣都没有发现帝国已被卷入了新一轮世界变局。但这场聚变并不源自19世纪,甚至出现在清朝出现之前。

内容提要:蒙元帝国崩溃后,东亚国际秩序急需重建。文本通过考察蒙元帝国崩溃后,14世纪下半叶至15世纪初国际关系格局出现的新变化,尝试为这一时期的中国对外关系建立一个宏观的分析框架。明初以“不征”作为对外关系的基本国策,从建国之初就萌生了新的国际秩序思想。从农耕大国向海洋大国崛起的走势和郑和七下印度洋形成的国际秩序,是明代中国对蒙元帝国崩溃后快速变化的印度洋世界的应对。15世纪初印度洋国际关系的演变过程,是明代中国不断推行和实施其国际秩序思想的过程,集中体现在郑和七下印度洋全面贯通了古代陆海丝绸之路,建立了新的国际秩序,形成了区域合作机制的过程,为区域史走向全球化做出了重要铺垫。

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当我们把视线投向更早的明朝,帝国在早期就已经面临生存环境和国际格局的复杂变化。居于东亚朝贡秩序中心的强权,正被昔日的藩属国不断挑衅和蚕食。

  关 键 词:陆海丝绸之路 明代中国 不征 国际秩序的重构 对外关系

大明王朝的脸谱,被后人按想象描绘的太深,以至于很少有人从世界大格局的角度全面认识。

王朝的新挑战

明朝几乎完全建立在蒙古帝国基础上

明朝开国便承袭蒙元帝国的遗产,包括接手国际体系、社会组织和政权体制等方方面面。建国后所面临的国际环境,较之于之前的所有王朝也更加理想。早先的蒙古崛起,实际上为中原本部扫除了周边的所有强势政权。这让朱元璋的新朝在建立之初便拥有极其优越的发展环境。

但明朝初年的皇帝却推行了相反的政策。洪武皇帝积极推行洪武体制,试图把整个帝国建设成官府直接统辖的大农村”。于是,帝国坚持守势,实施海禁并停止主要征伐。但仅仅过来一代人时间,永乐帝便积极推进开拓,维护蒙元遗留下的东亚甚至是中西亚以东体系。为此,施行了十分积极的对外政策,包括数次北征元朝残部以期彻底消除威胁、巩固东亚国际领袖地位、郑和率领船队出使西洋和积极营造东亚朝贡体系等。

明朝的治理模式大体上就是将推广“农村化”

这一时期,明朝已基本巩固了帝国的权威和力量。但世界体系也已经悄然发生变化,早期经济全球化时代已经拉开了序幕。当明朝皇帝积极营建帝国的天下秩序时,西方殖民势力正在寻找契丹的路上。探索的脚步远比征服的浪潮慢下几个回合,而铁蹄兵锋更比宗教精神来的晚一些。

15-17世纪中叶,亚洲局势发生巨大变化:伊斯兰国家开始自陆地大肆东扩,欧洲基督教势力开始从海上东来……当然,这次大扩张的主要力量已经不是隋唐时期东扩的阿拉伯人,而是皈依了伊斯兰教的突厥人。

明朝初期 伊斯兰教同样在南洋扩张

差不多与明朝建立同时期,中亚兴起了一个极富侵略性的帖木儿帝国。1404年,他们在几次打探虚实后终于兴兵20万东征。但帖木儿本人在1405年1月病逝,否则以当时靖难之役后捉襟见肘,明朝很难完全抵挡。苦苦经营的东亚秩序,也免不了陷入更大的危机。

伊斯兰教的东扩不仅改变了传统东亚下的文明版图,也使明朝第一次完全暴露在强有力的异文化面前。但如果不是另一股势力的变化,明朝乃至东亚世界的历史可能就会是另外一个样子。这个变化就是佛教的复兴。

佛教复兴在一段时间内阻挡了伊斯兰东进

七世纪时的印度,佛教徒在吸收印度教部分修行方式的基础上形成了密宗。之后,凭借其传统的强大交通网络和贸易交流体系,佛教逐渐渗透到东南亚诸国。不仅形成了中南半岛的佛教文化圈,也暂时为明朝在南方遏制了伊斯兰东进。北方还有意密宗向藏区的传播。之后,藏传佛教又继续向北传播到蒙古地区。

这样,东亚自古典时期逐步确立的儒家文明圈,终于和佛教、伊斯兰教形成新的均势。少量基督教和琐罗亚斯教信仰夹杂其中,基本奠定了日后的亚洲文明势力版图。

明朝的样子 其实尤其对手所联手塑造

  作者简介:万明,北京师范大学历史学院教授、博士生导师,中国社会科学院历史所研究员。

明朝开国便承袭的蒙元帝国的遗产,包括接手国际体系、社会组织、政权体制等。建国后所面临的国际环境,较之于之前的汉人王朝也更加理想。蒙古崛起为中国本部扫除了周边数个百余年的地区性政权,明朝建立之初便拥有相对优越的发展环境。

王朝衰落和世界性危机

明朝的旧制度无法应付17世纪的世界

步入晚明,帝国已无法有序维持原来的国际秩序,崩溃也就在眼前。在当时,整个17世纪的平均气温比现在低2度左右。到明朝即将灭亡时,气温达到历史最低,成为历史上的第五个小冰河期。气候转向干冷会极大影响农业生产,加上严重的土地兼并和高额而不均等的税收,虚假的商品经济繁荣对帝国政权的侵蚀……

这导致北方农民纷纷破产,成为野心家的附庸和帝国叛乱者。大规模流行的瘟疫也在摧毁帝国的统治基础。更可怕的是,明朝自中后期便开始过度依赖海外输入的白银,脆弱而低效的金融体系在国内外压力下直接崩溃。但至今都很少有人注意到,这类全球气候变化往往不局限在东亚。也就是说全世界都在遭遇冰期,却唯有明朝没有幸存下来。

明朝亡于小冰期 本身就说明问题不在气候方面

早期的经济全球化发展,更是导致东亚政治和军事局势巨变。明初曾面临海外危机,但那仅仅是没有实现的前奏而已。等到17世纪来临,当初舍不得视人的先进军事技术已经全部落伍。

传统东亚朝贡贸易,也在某种程度上已经有了区域经济的联系和发展。但在世界变局的冲击下,西方先进的火器和军事技术相继传入,促成了以中国为主导的朝贡贸易体系的崩溃和地区强权的兴起。因此,东亚地区强权纷纷向明朝的权威发起挑战,并给武器落后的帝国制造麻烦不断。

明朝的江山落入他人手中 包含更多的必然因素

周边国际形势的迅速恶化,导致晚明集中爆发了中日、中荷、中缅等几次大战。这让本来已经衰落的军事体制和脆弱的税收体制,一再被逼到崩溃边缘。终于在拖着红衣大炮的满洲大军面前,明帝国被彻底击倒。由于进程相当迅速,程度非常之深,不禁让人产生了可以改变历史的错觉。但前有明初就设立的糟糕制度,后有国际局势的不可逆转,明朝无论如何都无法逃出生天。

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蒙元帝国崩溃后,国际关系格局出现新变化。明代中国是东亚大国,明初从农耕大国向海洋大国的走势和郑和七下印度洋形成的国际秩序,理应成为史学界高度关注的问题。明代中国作为崛起的海洋大国,如何应对蒙元帝国崩溃后快速变化的印度洋世界?我们如何理解明代中国建立的国际秩序的影响?本文通过考察14世纪下半叶到15世纪初中国外交观念的演变,尝试为这一时期的中国对外关系建立一个宏观的分析框架。中国从明初就开始谋求在东亚建立一种不同于蒙元帝国的新的国际秩序,这是明帝国从建国之初就萌生的新的国际秩序思想的延续;15世纪初印度洋国际关系的演变过程,是明代中国不断推行和实施其国际秩序思想的过程,中国新的国际秩序思想集中体现在郑和七下西洋全面贯通了古代陆海丝绸之路,建立了新的国际秩序,形成了区域合作机制的过程,为区域史走向全球化做出了重要铺垫。明初国际秩序的建立,具有与前此蒙元帝国、后此西方海外扩张殖民帝国迥然不同的特征,不应简单以传统朝贡制度或体系笼统归纳和理解。

明朝初年的皇帝却推行了相反的政策。洪武皇帝积极推行洪武体制,试图把整个帝国建设成官府直接统辖的“农村帝国”,实现对前朝弊政的彻底清算。于是,帝国坚持守势,实施海禁并停止征伐。但,偏差还没来得及修正,永乐帝便积极推进开拓,积极维护蒙元遗留下的东亚甚至是中西亚以东的国际体系。为此,施行了十分积极的对外政策,包括数次北征元朝残部以期彻底消除威胁和巩固东亚国际领袖地位、郑和率领船队出使西洋、积极营造东亚朝贡体系、于1385年派遣使者到中亚要求察合台汗国对新朝效忠等。

  一、明代初年中国认识的“世界”

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  明朝代元而立,其建立之初就面临着一个新的时代大变局——横跨亚欧的蒙元大帝国瓦解之后,国际格局出现了真空。明朝建立之后,一反蒙元帝国时代一味追求武力扩张的姿态,海陆并举,遣使四出,建立邦交,形成了中国古代史上又一个对外交往极为繁荣的时期。重要的是,明代初年人们对于外部世界是如何认识的?了解这一点,对于我们认识明朝的对外关系至关重要。

这一时期,明帝国已经基本巩固了帝国的权威和力量。但世界体系也已经悄然发生变化:早期经济全球化时代已经拉开了序幕。当明朝皇帝积极营建帝国的天下秩序时,西方殖民势力正在寻找中国的路上。

  洪武二十二年(1389年),明太祖派人专门绘制了《大明混一图》。原件现藏于中国第一历史档案馆,此图长3.86米,宽4.75米,为彩绘绢本,其所绘的地理范围:东至日本、朝鲜,南面到爪哇,西至非洲的东西海岸,包括一部分的西欧,即西班牙一带,北边到达了贝加尔湖以南。这一《大明混一图》是中国目前已知年代最久远、也是保存最完好的一幅古代世界地图①,从这一地图中,我们可以看到明朝人当时所了解的“世界”的概貌。

探索的脚步远比征服的浪潮慢下几个回合,而铁蹄兵锋更比宗教精神来的晚一些。15-17世纪中叶,亚洲局势发生巨大变化:伊斯兰国家开始自陆地大肆东扩,欧洲基督教势力开始从海上东来……当然,这次大扩张的主要力量已经不是隋唐时期东扩的阿拉伯人,而是皈依了伊斯兰教的突厥人。

  按照明朝人的划分,明初对外交往主要在以下三大地区展开:即西域、西洋与东洋。第一就是西域,在概念上指的是汉代以来张骞所开通的陆上通往西方的交往通道,传统上我们称之为“丝绸之路”,这是古代中世纪联结亚欧大陆主要文明地区的陆上交通要道。明代初期,这条古老的陆上文明通道仍发挥着重要的作用。明初利用这条通道的对外交往,主要有傅安和陈诚的西使,到达了中亚撒马尔罕和西亚大不里士,伊斯法罕、设拉子、赫拉特等地②。另外两个地区就是东洋和西洋。

差不多与明朝建立同时期,中亚兴起了一个极富侵略性的伊斯兰化的游牧帝国——帖木儿帝国。凭借帝国冷热兵器支撑的强悍军力,拒绝明朝使臣册封的帖木儿,于永乐二年,在几次打探虚实后终于兴兵二十万远征中国,但在1405年1月在讹答剌城病逝。以当时靖难之役后捉襟见肘的现实,明朝苦苦经营的东亚秩序,免不了陷入更大的危机。

  至今有不少学者是以明后期人们所认识的文莱作为东、西洋的划界③,但这个认识实际上不是明初人认识的东、西洋的概念。明代初期,东洋和西洋是从海上划分的,这个划分当时是非常清楚的。根据永乐年间随郑和下西洋的马欢所著《瀛涯胜览》记载,当时是以南浡里国为东、西洋的分界,它位于今天的印度尼西亚苏门答腊岛,在岛的西北有一个很小的帽山,帽山以西被认为是西洋,也就是说今天的印度洋才被称之为西洋,当年它叫做“那没黎洋”④。按照这样一个划定,帽山以东就应该是东洋。实际上在明朝永乐年间,郑和下西洋的影响巨大,以至于西洋这个名词很快就开始逐渐具有了指代海外、外国这样一种更广泛的含义⑤。虽然如此,研究明初这段历史,我们还是应以马欢在明初记载的概念来界定东西洋的地理概念,那么,郑和下西洋的西洋专指的是印度洋,这一点在以往的研究中,被极大地忽视了,应该得到澄清。由此界定广义的东亚概念,包括现在的东北亚和东南亚,是一个整体的区域。

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  蒙元帝国崩溃后,东亚国际秩序急需重构。明朝建国伊始,在周边大环境处于蒙元帝国崩溃的震荡之中的时候,明太祖就开始了在西洋、东洋、西域三个地区的全方位外交,致力于一种“共享太平之福”的理念,重建一种合法性的国际秩序。与此同时,在和平邦交的基础上,再度激活了联结亚、非、欧之间的陆上和海上的通道。在永乐与宣德年间,则更进一步,派遣郑和七下西洋,这一西洋特指印度洋,明代中国的国家航海外交直至印度洋区域,一个庞大的国际关系网络开始运作,一个新的国际秩序开始形成。国家权力深刻地影响着这个区域的国际格局,中华和平理念对这一区域国际秩序的建立影响深远。

伊斯兰教的东扩不仅自此改变了传统东亚主导秩序下的文明版图,也使中国第一次完全暴露在一个强有力的异文化面前。但,如果不是另一股势力的变化,中国乃至东亚世界的历史可能就会是另外一个样子。这个变化就是佛教的复兴。

七世纪时的印度,佛教徒在吸收印度教部分修行方式的基础上,形成了密宗。之后,凭借其传统的强大交通网络和贸易交流体系,分南北两支向东亚传播开来。南方则以东南亚国家为主,代表是缅甸和暹罗。通过两国的扩张,佛教逐渐渗透到东南亚诸国,形成了中南半岛的佛教文化圈,从而为中国在南方遏制了伊斯兰教的东进。北路则以密宗向藏区的传播为主。之后,藏传佛教又继续向北传播到蒙古地区。这样,东亚自古典时期逐步确立的儒家文明圈,终于和佛教、伊斯兰教,并夹杂有少量基督教、琐罗亚斯教等文明信仰,基本奠定了日后的亚洲文明势力版图。

明朝的衰落和世界性危机

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步入晚明,帝国已经无法有序维持原来的国际秩序,崩溃就在眼前。而这崩溃的17世纪,非常特殊:中西方在同时期内都发生了革命或者朝代更换。其中,最具有代表性的,在西方是英国内战和30年战争;而在东方,则是明朝的衰亡和满洲建立清朝。

为何在这一特定的时间段集中爆发了暴乱和革命战争呢?17世纪的全球气候变化或许是主要推手。现在已经证明,北半球的气候自元朝末年开始转寒,在明末清初达到顶点。17世纪寒冷让明朝走向灭亡,19世纪寒冷,也让清朝走向衰落。

在当时,整个17世纪的平均气温比现在低2度左右。到4明朝即将灭亡时,气温达到最低。总的来说,明代时期气候寒冷干旱。特别是明代后期的后半叶(1600-1643),成为中国历史上的第五个小冰河期。气候转向干冷会极大影响农业生产,加上严重的土地兼并和高额而不均等的税收,虚假的商品经济繁荣对帝国政权的侵蚀……这导致北方农民纷纷破产,成为野心家的附庸和帝国的叛乱者。另外,灾荒之外,大规模流行的瘟疫也在摧毁帝国的统治基础。更可怕的是,明朝自中后期便开始过度依赖海外输入的白银,脆弱而低效的金融体系在国内外的压力下直接崩溃。

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早期的经济全球化,导致东亚政治和军事局势的巨变,更是晚明大危机的主要因素。明初曾面临海外危机,但那仅仅是没有实现的前奏而已。17世纪,明帝国起初掌握的先进军事技术已经落伍,虽然经营的东亚朝贡贸易在某种程度上,已经有了区域经济的联系和发展,但在世界变局的冲击下,西方先进的火器和军事技术相继传入,促成了以中国为主导的朝贡贸易体系的崩溃和地区强权的兴起。军事史专家富勒说:“火药的使用,使所有人都变得一样高,战争平等化了。”因此,东亚地区强权纷纷向明朝的权威发起挑战,而武备陈旧的明朝对付他们比对付不屑使用火器的蒙古人更困难。

周边国际形势的迅速恶化,导致晚明集中爆发了中日、中荷、中缅等几次大战,使得本来已经衰落的军事体制和脆弱的税收体制被逼到崩溃的边缘。巨大的压力,终于在拖着红衣大炮的满洲铁骑下,把明帝国彻底击倒,剩下的苟延残喘的南明更无法开动国家机器,只留下咒水之难,这一仓促而可笑的结局。

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