西班牙无敌舰队的覆灭,从海上消失

作者:世界史

图片 1 1580年,西班牙占领葡萄牙及其殖民地,建成当时最大的世界殖民帝国。1589年,法国胡格诺派首领波旁·亨利继承王位,称亨利四世,开始了波旁家族的统治。1600年,英国东印度公司建立;次年,荷兰人首次派船来到中国,并于1603年进犯澎湖未逞。 16世纪,英国开始兴起。这个时候,西班牙十分强大,英国要想独霸世界看来必须和西班牙进行一次决战。 英、西两国最初关系并不紧张。后来,英国的海盗、船主和商人经常抢劫和袭击西班牙的商船,企图打破西班牙对海上贸易的垄断。西班牙为了报复,将尼德兰的英国船只和货物一律没收,英垦也没了收留在英国的西班牙船只和货物,双方矛盾越来越激烈。最后,两国不宣而战。 1586年3月,西班牙国王菲利普二世命令克鲁兹侯爵做好入侵英国的准备,并将里斯本指定为西班牙舰队的集中地点。克鲁兹在里斯本建立起他的司令部,积 极进行备战。1588年5月,一支庞大的西班牙舰队准备就绪。这支舰队被称为“无敌舰队”,由梅迪纳·西多尼亚公爵指挥。 西班牙的这 支“无敌舰队”共有船只130艘,其中包括20艘四桅大帆船,44艘武装商船,23艘圆形船,22艘差船,13艘轻快帆船,4艘中型帆船和4艘长船。这些 船只的总吨位是57868吨,火炮总计2431门,负责驾驶的海员是8050人,所在陆军是18973人。加上划船的奴隶和其他人员,共计60493人。 西班牙“无敌舰队”组建的时候,英国舰队也开始在普利茅斯集结。英国舰队共有197艘各种类型的船只,总吨位在三万吨以上,共有水手、炮手和士兵15925人,火炮两千多门。这支舰队由霍华德勋爵指挥,法兰西斯·德雷克为副指挥。 从表面上看,双方实力相差不多。但是,虽然英国船只数量多于西班牙,其总吨位却明显低于对方。另外,在许多方面,双方还存在实质上的差距。“无敌舰队” 装载的火炮多数为加农炮,发射重磅实心炮弹,最大射程为2000码。英国舰队装载的火炮多为长炮,虽然炮弹较轻,但射程可达2500码。所以,西班牙在打 击方面占优势,适于近距离作战;英国在射程方面占优势,适于远距离作战。 1588年5月30日,西班牙“无敌舰队”从里斯本出发,后因风暴袭击,驶入拉科鲁尼阿港避风和补给。7月12日,再次出发。7月29日,驶近英国的利泽德角。这时,英国舰队才获得“无敌舰队”的真实情报,开始部署,准备迎战。 7月31日,双方进行了第一次战斗。西班牙高大笨重的战舰很难靠近轻快便捷的英国船只,两艘船只遭受重创。8月3日和4日,两支舰队又进行了三次激烈的 炮战,在战斗中双方都消耗了大量弹药。三次战斗中,英国没有损失一船一人,但是西班牙又被迫丢弃两艘被毁的船只,炮弹也所剩无几。于是,被迫放弃登陆怀特 岛的计划,东航加来以补充弹药。8月7日,英国舰队在加来对西班牙舰队实行了火攻,西班牙舰队败走,英军立即进行追击。第二天上午,英国舰队在格拉维利尼 斯附近海域追上了西班牙的船只,立即凭借其优势进行攻击。这次战斗西班牙损失了16艘船只,死伤近1400余人,但英国船只没有遭受重大损失。8月9日, 西班牙因补给困难,决定撤向北海,绕过英伦三岛,进入大西洋返回西班牙。西班牙舰队在漫长返航途中,许多船只触礁沉没,并且由于创伤、疾病、饥饿和干渴等 原因大批人员死亡。9月21日,“无敌舰队”的残破船只终于返回了西班牙港口。西班牙“无敌舰队”远征英格兰最后以失败告终。 西班牙“无敌舰队”的失败也标志着西班牙开始走向衰落,从此西班牙再也没有能力对英国构成威胁,英国逐渐取代了西班牙的海上霸主地位。

纵观世界战争史,海战对许多国家的前途和命运曾产生过决定性的影响,如萨拉米斯海战之于波斯和希腊,阿克兴海战之于罗马和埃及。1588年,海上霸主西班牙派遣自己的“无敌舰队”入侵英国,最后失败,再一次证明了海战对历史发展的影响力。西班牙衰落,而英国一跃成为世界上最强大的国家。 两个海军强国的较量 16世纪,世界上的“超级大国”不是美国,也不是后来殖民地遍布全球、号称“日不落”的大英帝国,而是欧洲的西班牙。自从哥伦布远涉重洋发现美洲新大陆后,西班牙殖民主义者纷纷涌到那里掠夺金银财宝,致使西班牙很快成为欧洲最富有的海上帝国。 据统计,公元1545~1560年间,西班牙海军从海外运回的黄金即达5500公斤,白银达24.6万公斤。到16世纪末,世界贵重金属开采中的83%为西班牙所得。为了保障其海上交通线和其在海外的利益,西班牙建立了一支拥有100多艘战舰、3000余门大炮、数以万计士兵的强大海上舰队,最盛时舰队有千余艘舰船。这支舰队横行于地中海和大西洋,骄傲地自称为“无敌舰队”。 那时,英国的资本主义处于萌芽状态。轻工业的发展,迫使它急于寻找海外商业市场;舰船制造和航海技术的革新,更加膨胀了英国夺取殖民地的勃勃野心。 对于西班牙来说,自然不允许其他国家分占它来自殖民地的利益。英国的海上抢劫以及对美洲的掠夺严重地威胁着西班牙对殖民地的垄断地位,引起西班牙国王腓力二世的仇视。起先腓力二世不想诉诸武力,他勾结英国天主教势力,企图把信奉天主教的苏格兰女王玛丽扶上英国王位。为此,他在英国开始进行颠覆活动。 玛丽早在1568年就因苏格兰政变而逃到英国,被伊丽莎白所囚禁。当英国的天主教徒在西班牙的怂恿下谋刺伊丽莎白而另立玛丽时,伊丽莎白乘机处死了玛丽。腓力二世谋杀不成,就决心用武力征服英国。 当时,英国的海上实力并不强大,难以与西班牙海上舰队相匹敌,只能靠海盗头子德雷克、豪金斯和雷利等人组织的海盗集团在海上袭击、拦劫西班牙运载金银的船只,进行海盗活动。而腓力二世却拥有一支庞大的舰队——“无敌舰队”。 战争初期 1588年5月末,西班牙公爵梅迪纳统率的西班牙“无敌舰队”从里斯本扬帆出航。这时“无敌舰队”共有舰船134艘,船员和水手8000多人,摇桨奴隶2000多人,船上满载2.1万名步兵。显然,梅迪纳是要利用西班牙步兵的优势,运用传统战法,冲撞敌舰,在强行登舰后进行肉搏,然后夺取英国船只。 不幸的是,“无敌舰队”出发不久,就在大西洋上遭遇风暴。狂风恶浪使帆船失去控制,水手们被晃得晕头转向,准备登陆的“旱鸭子”更晕得像站不住的醉汉。这样,舰队只好返港避风。待到7月,舰队又踏着大西洋的滔滔海浪,一路浩浩荡荡地驶进英吉利海峡。 英国方面也做好了迎击准备,由霍华德勋爵任统帅,德雷克任副帅。英军共有197艘战舰,载有作战人员9000多人,全是船员和水手,没有步兵。英国的战舰性能虽不如西班牙,但由豪金斯做了改进,船体孝速度快、机动性强,而且火炮数量多、射程远。这种战舰既可以躲开西班牙射程不远的重型炮弹的轰击,又可以在远距离对敌舰开炮,以火炮优势制胜。 7月22日清晨,战争爆发,英军纵队列阵,迎着强劲的西南风,抢到横队列阵的“无敌舰队”上风位置,放过“无敌舰队”的前卫后,充分发挥自己两舷的火力,重炮猛轰其后卫舰船。“无敌舰队”阵脚大乱,节节败退。23日拂晓,海上风向逆转,“无敌舰队”处在东北风上风头,于是他们以多围少,重创英国最大军舰“凯旋”号。这样,在第一回合双方打了个平手。 25日,双方再度交手,激战几小时后,双方尽管损失不大,但弹药基本上消耗光了。梅迪纳决定改变计划,向加莱前进。霍华德也率领舰队转向多维尔。此刻,双方面临的主要问题是弹药补给问题,霍华德还可以从附近的港口获取一些补给,而“无敌舰队”则要困难得多,在未到达加莱之前,一点接济都没有。 26日黄昏,“无敌舰队”到达加莱附近海域,在加莱与格里斯尼兹港之间驻锚,英国舰队也随后赶来。鉴于“无敌舰队”弹药空虚,英国舰队放心大胆地在敌人长炮射程之内停泊,甚至一些英国舰只驶到敌轻武器射程的边缘线上,穿来穿去,随心所欲,梅迪纳对此惟有望洋兴叹。 28日凌晨,霍华德在旗舰“皇家方舟”号的主舱召集作战会议。因为攻击的时间紧迫,决定在舰队中挑选8艘200吨以下的小船,改装成大船,作为突击使用。清晨,“无敌舰队”的哨兵发现几艘轻装船只向他们靠拢,突然,小船上发出熊熊火光,接着,“无敌舰队”的大小船只一片混乱,一些船已经被大火点燃。梅迪纳慌忙命令各舰砍断锚索,想等火船过去后,重新占领这个投锚地。但在混乱中,许多船只只顾夺路逃走,结果互相碰撞,甚至自己打了起来,全舰队已经开始溃散。火船过后,梅迪纳命令所属各分舰队向加莱集中,但只有少数船只执行了命令,大多数船只由于刚才砍去两只锚,只靠剩下的一只锚已经系留不住,遂沿岸向东北方向漂流而去。 此时发生的情况,霍华德看得清清楚楚,“无敌舰队”正以杂乱无章的队形驶向敦刻尔克方向,这样它就没有可能再回到加莱了。霍华德立即命令舰队全速追击,在高速航行中,英国舰队与“无敌舰队”的距离逐渐缩短。考虑到自己的弹药也不是十分充足,霍华德命令舰队尽量靠近敌人,在保证弹无虚发、全部命中的短距离才开始实施炮击。此时,“无敌舰队”已没有弹药储备了,英国舰队抓住这个弱点,把握风向,进退灵活,无所顾忌,时而左舷,时而右舷,连续不断地向敌舰发射大小炮弹。“无敌舰队”只有后退之力而无招架之功。 上午9时,双方舰队在格南费里尼斯角接火。英国舰队步步紧逼,“无敌舰队”各舰距离越拉越大,秩序更加混乱。英国舰队各舰配合默契,各式火炮此起彼伏,打得有章有法。海战一直持续到下午6时,突然风向转变,霍华德及时命令舰队摆脱战斗,“无敌舰队”趁此机会,退出英吉利海峡。 整整一个星期的交战中,“无敌舰队”耗费了十万多发大型炮弹,而英国舰队无一遭到重创,只是阵亡了一名舰长和二十余名水手。与此相比,仅仅格南费里尼斯一战,“无敌舰队”即死伤一千四百余人。 7月29日黄昏,梅迪纳召集作战会议,权衡利弊后,决定如果风向有利,应再度设法控制英吉利海峡,否则,别无出路,只能绕道北海,返回西班牙。结果,天公不作美,风向始终未变,“无敌舰队”只得采取第二方案,返回西班牙。 “无敌舰队”的覆灭 8月,英西两军在加莱东北海上进行了二次会战。西班牙的战舰高耸在水面上,外形壮观,但运转不灵,虽然人数和吨位占优势,却成为英国战舰集中炮火轰击的明显目标。英国战舰行动轻快,在远距离开炮,炮火又猛又狠,打得“无敌舰队”许多舰只纷纷中弹起火。西班牙开炮向英舰射击,却不能命中英舰,英国舰只尽可能避免进入西班牙火炮射程之内,在远处灵活闪避,活动自如。这种远距离炮战使西班牙舰队的步兵和重炮不能充分发挥作用。激烈的炮战持续了一整天,直到双方弹药用尽,轰击才告终止。“无敌舰队”被打得七零八落,两个分舰队的旗舰中弹、撞伤,一个分舰队司令被俘。 西班牙全线退却,在退却途中,英国舰队紧追不舍。8月8日,在格拉夫林子午线上,英国舰队又紧逼“无敌舰队”的50多艘军舰,以优势兵力发起攻击。这时,“无敌舰队”其余70余艘军舰正在6海里外,未能及时介入战斗。英国军舰轻便灵活,机动性能好,其火炮射程也远远大于敌人,因此,英舰始终保持着有利于自己的距离作战。而西班牙火炮射程近,只能力图靠近英舰队,以便进行接舷战。英舰凭借强大火力压制对方,不让其靠近一步。战斗持续到下午6时才以西班牙舰队受到重创而结束。这一战,“无敌舰队”被击沉16艘军舰,而英国军舰虽有一些损伤,但无一被击沉。 “无敌舰队”集中起残余船只,从北面绕过不列颠群岛向西班牙驶去。英国舰队虽取得胜利,但一些舰只受创,加之弹药消耗过大,霍华德命令停止追击。剩下的西班牙舰只乘着风势向北逃窜,准备绕过苏格兰、爱尔兰回国。受损的舰队抵达苏格兰西北岸的拉斯角时,遇到猛烈的大西洋风暴掀起的巨浪。战舰漏水、损坏,船员饥饿、生病,他们孤立无援地在海上随风漂泊。许多战舰撞上了岩石;另一些战舰进水下沉,消失在浪涛之中。风暴狂吹了一个月。还有一些战舰在爱尔兰海岸外失踪,数千人淹死。许多好容易登上爱尔兰海岸的幸存者也被杀死或饿死。到1588年10月,“无敌舰队”仅剩43艘残破船只返回西班牙,近乎全军覆没。而英舰没有损失,阵亡海员水手只有百人左右。 影响 “无敌舰队”覆灭以后,西班牙逐渐衰落下去,而英国则取得了海上霸主地位,使本来一个仅有数百万人口的孤岛小国一跃成为世界上头号殖民帝国,并在以后好几个世纪中保持着世界“第一强国”和“海上霸主”的地位。16世纪末,英国几次派舰队去侵掠西印度群岛。接着,英国开始组织向北美的殖民活动。16世纪后半期,英国国势空前强盛,生产力不断增长,经济走向繁荣,伦敦成为国际贸易和信贷的中心。1500年,伦敦大约有5万人口,过了一个世纪,它的人口增加到原来的5倍左右,而且还在继续增长。

统治。腓力组建了一支规模庞大的海军舰队,史称西班牙“无敌舰队”。

图片 2 1588年8月,西班牙无敌舰队和英国战舰在英吉利海峡决战。

西班牙的腓力二世决定调集之前在佛兰德斯驻防的西班牙军队入侵英国,一举推翻英王伊丽莎白一世的统治。腓力组建了一支规模庞大的海军舰队,史称西班牙“无敌舰队”。

格瑞福兰之战是西班牙“无敌舰队”和英国海军进行的最后一次,也是具有决定性意义的一场战争。格瑞福兰之战以西班牙的失败告终。此后,西班牙被迫放弃通过英吉利海峡输运军队进攻英国的想法。格瑞福兰之战结束后,西班牙“无敌舰队”残部被迫调头驶向北海,试图经北海西转,从不列颠群岛西侧绕道折返西班牙。在返程之旅当中,西班牙“无敌舰队”的残部又折损了一些船只及船员。

英国和西班牙之间的战争源于英国攻击西班牙的过往商船。此外,英国还通过各种办法帮助荷兰叛军。因此,西班牙的腓力二世决定调集之前在佛兰德斯驻防的西班牙军队入侵英国,一举推翻英王伊丽莎白一世的统治。为了确保调兵行动的顺利进行,腓力组建了一支规模庞大的海军舰队,史称西班牙“无敌舰队”。舰队由130只各类舰船组成,其中有20只是专门为攻打英国建造的大型战舰,拥有比其他船只更为强大的进攻火力。其他舰船则多由商船改装而来。该舰队在梅迪纳—西多尼亚公爵的指挥下,于1588年5月起航,开始了攻打英国的行动。

虽然英国人此前早已收到西班牙“无敌舰队”即将出发攻打英国的消息,但是英国人仍然没能有效地阻止庞大的西班牙“无敌舰队”向英吉利海峡缓慢靠近。虽然英国海军开动无数射程甚远的舰载火炮对西班牙舰队进行连续打击,但是始终无法对西班牙的“无敌舰队”造成大的伤害。占据对攻优势的西班牙人想登上英国舰船,但是体型小巧、操控灵活的英国舰船很轻易便能避开西班牙人的堵截。到8月7日的时候,虽然有几艘船只被英国人抢去,但西班牙方面的主要战舰仍毫发无损,西班牙“无敌舰队”的整体基本上未遭重创。而梅迪纳—西多尼亚此时最担心的却是海战中弹药的消耗速度远远地超出了他之前的预期。当晚,西班牙“无敌舰队”在加来外海锚泊,此时查尔斯·霍华德勋爵指挥的英国舰队在西班牙“无敌舰队”的南部方向仍然清晰可见。

梅迪纳—西多尼亚告诉手下各船船长,英国人有可能会在晚上趁着夜色向他们发起火攻,并命令他们事先在舰队前方布置一排小船,对英国人可能施放的纵火船只进行拦阻。到子夜时分,英国人果断点燃了8 艘火船向西班牙“无敌舰队”方面冲去。虽然西班牙人打散了几只火船,但是仍然有一些火船突破西班牙人组织的防线,冲入舰队之中。此时,绝大多数西班牙船长把之前规定的处置条例均忘得一干二净,纷纷砍断锚缆仓皇逃窜。在慌乱之中还发生了多起冲撞己方舰船的事故。

次日早上,梅迪纳—西多尼亚看到在加来外海锚泊的西班牙大型战舰的数量仅剩下4艘,另外还有1艘大型船只搁浅,动弹不得,其余舰船早已仓皇向北逃逸。英国人抓住战机,迅速对西班牙舰队进行包抄。然而,梅迪纳—西多尼亚和他的同伴此时却放慢撤退的速度,借此拖住英国舰队,好让他们后面被落下的西班牙舰船免遭被英国人一网打尽的厄运。在格瑞福兰战役中,英国和西班牙海军从日出一直打到日落。然而,格瑞福兰之战后来发展的情形却与两军交战前的情形完全不同。由于英国舰队刚刚获得补给,拥有足够数量的弹药,因此英国人与西班牙舰船的距离靠得越来越近。然而,西班牙人的战斗作风却十分顽强,他们还屡屡试图登上英国舰船,但与之前一样也没有获得成功。虽然包括梅迪纳—西多尼亚的旗舰圣马丁号在内的多艘西班牙大型战舰几乎被打成了碎片,但是他们仍然拒绝向英军投降。

正午时分,西班牙重新组织好战斗队形,并与英军打了个平手,然而到当天下午晚些时候,西班牙人的弹药却几乎到了消耗殆尽的程度。如此一来,英国人便可以毫无顾忌地靠近西班牙舰队。大约在下午4 点钟左右,英国人打散了西班牙人的舰队队形,照此下去,英国人在日落时分就有可能彻底地让西班牙“无敌舰队”葬身海底。然而此时却天气突变,海面上刮起了疾风骤雨。暴风雨过后,西班牙人的舰队已经逃至英国人的攻击火力射程之外了。此后,西班牙的舰队继续向北逃窜。英国人在后面紧追不舍。当天晚些时候,虽然西班牙舰队中又有几艘战船被英国人击伤,但是却没有一艘船只被英国人俘获。

此后,西班牙残部继续向北逃跑,英国人也紧跟在西班牙船队后面继续追击。直到8月12日,霍华德觉得西班牙人已不太可能重返英吉利海峡了。而此时,英国人的弹药、食物及淡水的数量也经被消耗得差不多了,遂放弃了对西班牙人的追击。西班牙一方的梅迪纳—西多尼亚彻底放弃了杀回英吉利海峡再度入侵英国的想法。他决定继续向北之后向西,绕道苏格兰经不列颠西侧海域折返西班牙。当梅迪纳—西多尼亚的“无敌舰队”。驶进西班牙的港口时,整个舰队的舰船数量仅为出发前的三分之二,而人员损失的数量则更是高达百分之五十。

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